Wucai porselein

Chinese porseleinen vazen en Chinese schalen die volgens de regels van de ‘wucai’-stijl gedecoreerd werden behoren tot een van de bekendste porseleinen waren uit de regeerperiode van keizer Wanli (1572 -1620) tijdens de Ming-periode (1368 – 1644). De techniek van de Chinese ‘wucai’ decoratie werd voor het eerst gebruikt tijdens de Xuande-periode (1425 – 1435) maar werd steeds beter uitgewerkt tijdens de regeerperiodes van de Jiajing- (1522-1566) en Longqing-keizers (1567-1572) en kende zijn hoogtepunt tijdens de Wanli-periode. ‘Wucai’ betekent ‘vijf kleuren’ of ‘meerkleuren’, een term die slaat op een polychrome Chinese porselein decoratie waarbij drie (soms meer) emailkleuren, te kiezen uit rood, groen, geel, bruin en paars, als wassingen in donkere kobaltblauwe contourlijnen worden ingevuld op de witte achtergrond van de biscuit van het lichaam van de Chinese porseleinen vaas of Chinese schaal. Deze glazuurdecoratie werd dan op een laagvuur in de biscuit ingebakken.

Het precieze proces van decoratie is een complex gegeven dat vele waardevolle stukken opleverde. Het Chinese ‘wucai’ porselein uit de Wanli-periode werd gecombineerd met onderblauwglazuur en bracht zo een ‘wucai-blauwwit’ porselein-variatie op de Chinese markt. Hoewel de variaties in decoratieve schilderingen en mogelijkheden van keuzes van taferelen op Chinese porseleinen vazen groter werden dankzij de ‘wucai’-techniek, waren ze niet eindeloos. Toonvariatie tussen twee verschillende kleuren was nu wel mogelijk maar binnen een kleur konden verschillende kleurschakeringen nog niet bekomen worden.

Dit veranderde tijdens de Qing-dynastie (1644 – 1911) toen innovaties leidden tot de ontwikkeling van groene tinten die tijdens de Kangxi-periode (1662 – 1722) tot een populaire decoratietechniek uitgroeide en leidde tot het famille verte glazuurpalet, ook wel het Chinese Kangxi-wucai porselein genoemd.  Een specialist kan de herkomst van een Chinese wucai porseleinen vaas aan de hand van merktekens en stempels identificeren om zo een Chinese ‘Mark and Period’ porseleinen vaas uit de Ming- of Qing-dynastie naar waarde te schatten.